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Vendere alimenti oltre il termine minimo di conservazione non è reato, ma solo se in buono stato

La vendita di prodotti alimentari che hanno superato la data di scadenza non costituisce reato. O meglio, non sempre. Questo è quanto stabilito dalla sentenza della Cassazione Penale il 10 gennaio 2019.

La questione prende il via nel 2017 quando il Tribunale di Bari attribuisce a un commerciante  la responsabilità penale per aver posto in vendita quattro cartoni di latte (presumibilmente a lunga conservazione), con un termine minimo di conservazione decorso da quasi tre mesi. Questa sentenza è stata annullata dalla Cassazione che ha richiamato il principio secondo cui, la commercializzazione di prodotti alimentari scaduti non comporta reato ma l’illecito amministrativo, a meno che non sia accertato il cattivo stato di mantenimento degli alimenti.

Facciamo un po’ di chiarezza. Innanzitutto distinguiamo tra la dicitura “da consumare entro il…” e “da consumarsi preferibilmente entro il…”. Con la prima si indica la data di scadenza, per cui il cibo non dovrebbe essere consumato dopo quel periodo perchè considerato pericoloso per la salute. La seconda, invece, indica un termine minimo di conservazione per cui l’alimento può essere consumato anche dopo la data indicata in etichetta. Generalmente in quest’ultimo caso si va incontro a un deperimento organolettico e nutrizionale lento e progressivo. Un esempio: dei biscotti consumati qualche settimana dopo il termine previsto risulteranno probabilmente meno gustosi e croccanti ma certamente privi di rischi per la salute (se ben conservati). E questo vale per molti altri alimenti.

È la modalità di conservazione che gioca un ruolo fondamentale. Il cattivo stato  delle condizioni di stoccaggio nei magazzini o negli scaffali del punto vendita, può favorire la precoce degradazione o contaminazione dell’alimento (anche se non scaduto). Ed è qui che la responsabilità del venditore potrebbe rientrare nel penale (art. 444 c.p.), perché  le autorità devono accertare la sussistenza dei requisiti di sicurezza degli alimenti e verificare se il prodotto è conforme o meno (reg. CE 178/02, articolo 14) indipendentemente dal termine minimo di conservazione. Della disciplina igenica di produzione e vendita dei prodotti alimentari di cui l’articolo 5 della legge 283/62 ne parla molto chiaramente l’avvocato Dario Dongo in un recente articolo.

pane fette muffa tagliere
Il prodotto alimentare deve risultare conforme indipendentemente dal termine minimo di conservazione

Tornando alla nostra vicenda, le analisi di laboratorio non hanno riscontrato anomalie sullo stato di conservazione dei cartoni di latte, certificandone il buono stato e accogliendo il ricorso del commerciante. Facendo decadere così la rilevanza penale.

Ricordiamo che, sebbene la data di scadenza del prodotto non abbia nulla a che vedere con le modalità di conservazione degli alimenti, la legge prevede per il venditore/cedente una sanzione di una somma da 5.000 a 40.000 €, qualora l’alimento sia posto in vendita il giorno successivo la data di scadenza prevista.
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  Simone Finotello

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